ALTO DE LA VILLA

LOS ORÍGENES: LAS TRES CUESTAS

En tres pequeñas elevaciones (Cerrillo de San Juan, Alto de la Villa y Cuesta de Carretas) surgió el primer caserío de la aldea que los árabes empezaron a llamar Al-Basit. Sabemos de un primitivo castillo de tapial –no conocemos su localización exacta- y de casas dispersas por la llanura que en tiempos de paz se multiplicarían por lo estratégico del lugar y por la abundancia de agua. Al recorrer en la actualidad la ciudad aún percibimos las tres alturas, sin embargo de sus edificaciones más antiguas y de su posterior evolución apenas han quedado vestigios. Hasta los años setenta de la anterior centuria podíamos apreciar todavía en el Alto de la Villa y en el barrio de Carretas-Huerta de Marzo la fisonomía y carácter rural de la villa, pero un deterioro consentido y un afán especulador acabó con las edificaciones antiguas que hoy hubieran constituido un centro histórico de interés.

En el Alto de la Villa hubo un pozo para la nieve, depósitos de agua, unos refugios antiaéreos de la época de la Guerra Civil y numerosas posadas y bares de alterne. A pesar de su situación tan céntrica, su travesía, bien desde la calle de la Caba o desde la cuesta del mercado, podía acarrear ciertos problemas a los viandantes atrevidos. Fuente IEA

Cerrillo de San Juan

Se puede percibir la elevación en la que está ubicada la Iglesia de San Juan que sobresale sobre el resto del caserío y donde siempre se localizó el espacio religioso de la ciudad. Fuente Alberto Mateos

Fachada sur de la Iglesia de San Juan

Gran parte del “cerrillo” siempre lo ocupó una construcción religiosa. En la fotografía observamos el aspecto de la fachada sur (puerta del Socorro) de la Iglesia de San Juan con la torre primitiva demolida en 1923. Fuente Alberto Mateos

Antigua subida a la Plaza de la Virgen de los Llanos

Subida a la plaza de la Virgen de los Llanos desde la calle Martínez Villena, hoy ocupada por el edificio Toscana. Así se conservó esta plaza hasta que en los años setenta se demolieron estas casas bajas y se levantaron bloques de pisos. Fuente Alberto Mateos

Cine Azul en San Juan

Aspecto que tenía en los años cincuenta la subida a San Juan desde la Plaza Mayor. Se observa el cine Azul (hoy el bloque de viviendas del comercio Kalan-Boy) en primer lugar y al fondo un notable edificio, también desaparecido, llamado del “Aguila” por la figura que lo remataba. Fuente: Foto Garrorena. AMA

San Agustín hacia Carretas

La Cuesta de San Agustín que nos llevaba a la plaza de las Carretas y a todo el barrio del mismo nombre es otro de los focos originarios de la ciudad y puerta de acceso hacia Chinchilla y Valencia y Murcia. En el centro hubo desde antiguo un mercado con puestos ambulantes y garitas de carnes y pan. Fuente IEA

Mercado de Carretas años 60

Aspecto hasta los años treinta del mercado de Carretas con los puestos de madera antes de instalarse el mercado de abastos en la calle que se llamaba Mateo Víllora, en honor al ilustre veterinario que tanto hizo por erradicar de la ciudad la epidemia de cólera en el año 1885. Fuente Alberto Mateos

Primeros bloques de pisos en Barrio Carretas

En los años setenta, ya en declive el barrio de Carreteas más tradicional, se intentó sustituir el caserío de viviendas bajas por este tipo de bloque/piso que aniquilarían la identidad histórica de la barriada; tras varios intentos municipales por conservar la estructura horizontal del caserío, poco a poco, se ha impuesto la vivienda en pisos. Fuente Foto de Donate. IEA

Alto de la Villa en los sesenta

Otra de las elevaciones de Albacete fue la ocupada por lo que hoy conocemos como Villacerrada, antes Alto de la Villa y ante Villa Vieja. Un barrio antiguo y originario de la ciudad que se dejó morir por afán especulativo ya que era el centro geográfico de la ciudad con muchas posibilidades para los negocios. Fuente Alberto Mateos

Las casas de esta zona eran de tapial y conservaban su aspecto rural. Las calles nunca se asfaltaron y, paulatinamente, el caserío se fue deteriorando siendo ocupado por los grupos sociales más pobres. En sus últimos días se afincaron casas y bares de prostitución. Fuente IEA

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